7 hectare rust

Saint Mesmin ligt in het noordoosten van het mooie Franse departement Dordogne in de “Périgord vert” 60 kilometer ten zuiden van Limoges. De gemeente Saint Mesmin bestaat uit een aantal kleine gehuchtjes in een uitgestrekt heuvelachtig cultuurlandschap van 2500 hectare en telt slechts 250 inwoners.

uitzicht 
Gezicht op La Colline

Ook hier is de ontvolking van het platteland al decennia lang aan de gang waardoor veel van de schilderachtige huizen en boerderijen in “périgordine” stijl in verval raakten. Dat bood weer enorme mogelijkheden voor de flora en fauna. Door die prachtige natuur, het aangename klimaat, de rijke cultuur en geschiedenis heeft de Dordogne veel aantrekkingskracht op rustzoekers die de vervallen bouwwerken weer opknappen en zo “la campagne” nieuw leven inblazen

In Linard, één van die gehuchtjes, ligt aan het eind van een doodlopende weg
“La Colline” met 5 hectare bos en 2 hectare weide; een oase van rust in de uitbundige natuur.

La Colline

Zet de auto op de parkeerplaats en wandel mee; het bos strekt zich uit tot aan de rivier de Auvézère, (100m lager) waar nog de ruïne van een watermolen staat. In april/mei is het bos op zijn mooist. Dan bloeit de schitterende voorjaarsvegetatie en wordt het winterbos omgetoverd in de kleuren van wilde hyacinten, orchideeën, wilde narcissen, voorjaarshelmbloem, bosanemonen en niet te vergeten, arnica. Tapijten van blauw, wit, geel wisselen elkaar af. Langs smalle bospaden met hier en daar bankjes kom je bij de Auvézère. Wandelend langs de rivier kan je met een beetje geluk otters, ijsvogels en waterspreeuwen tegenkomen - of groter wild - herten, reeën, een wild zwijn of een das…

Bij de ruïne is nog de aftakking te zien van de rivier die de waterkracht voor de molen van de papierfabriek leverde. De bank bij die stroomversnelling is in het voorjaar sprookjesachtig versierd met arnica. Van daar kan je langs uitgezette paden wandelingen maken - naar de “Puy des Ages” bijvoorbeeld, het hoogste punt in de omgeving (417m), van waar je de gehele omgeving kunt overzien. Op de top van de heuvel staat een oud kapelletje dat nog altijd in gebruik is als bedevaartsplaats. Een echt onvergetelijke ervaring is het om er bij volle maan een kijkje te nemen, al die nachtelijke geluiden op de achtergrond - de krekels, een mysterieuze bosuil, een nieuwsgierige nachtzwaluw…

photos volgende